Lost in America – A Spiritual Journey

[ad_1]

Saat itu akhir musim panas 1976 dan pacar saya dua tahun baru saja memutuskan hubungan kami. Kami telah bersama selama beberapa tahun dan telah berbicara tentang pernikahan setelah kuliah. Saya tidak menyadari bahwa orang tua yang berpengaruh memiliki ide yang berbeda untuk putri mereka, seorang pirang stroberi yang cantik dengan lebih banyak bintik-bintik daripada yang dapat saya hitung.

Saya patah hati dan merasa sangat kesepian. Saya tahu bahwa saya tidak akan menemukan kedamaian tentang perpisahan ini sampai saya merasa sepenuhnya terhubung dengan Tuhan.

Tumbuh di panti asuhan, saya tidak punya keluarga untuk dituju untuk dukungan emosional, jadi saya memutuskan cara terbaik untuk membangun kembali landasan iman saya adalah sepenuhnya menempatkan diri di tangan-Nya. Saya memutuskan untuk beristirahat sejenak dari perguruan tinggi dan melakukan perjalanan spiritual yang juga dapat membuat saya menemukan diri saya kembali.

Saya membeli ransel kecil, papan poster kuning yang bisa saya lipat menjadi tiga bagian, satu paket stensil delapan inci untuk menuliskan "tanda tujuan" saya dan mulai menaiki hitch-hiking di seluruh Amerika.

Saya memiliki dua ratus lima puluh dolar di kantong saya dan dipersenjatai dengan iman yang goyah bahwa Tuhan akan menyediakan semua kebutuhan saya untuk makanan dan penginapan di sepanjang jalan. Saya juga menyadari bahwa ini bisa menjadi perjalanan yang berbahaya tetapi merasa agak yakin bahwa Tuhan akan ada di sana, membuat saya tetap aman.

Setelah menggunakan stensil yang saya beli untuk membuat tanda tujuan saya menunjukkan setiap kota besar yang saya tuju, saya mulai berjalan ke interstate di suatu tempat di Florida tengah. Ketika saya tiba di puncak jalan masuk, saya mengangkat tanda saya sambil menjaga berat badan saya merata di kedua kaki dan tersenyum tanpa meringis dari sinar matahari yang menyinari wajah saya.

Saya telah melihat banyak pejalan kaki selama bertahun-tahun dan kebanyakan dari mereka membungkuk, mengangkat jempol, dan tidak tampak seperti tipe orang yang saya ingin ambil sehingga saya mempertahankan citra perguruan tinggi yang bersih dan berpakaian rapi. siswa dengan tanda kuning terang yang dicetak rapi yang dapat dibaca oleh pengemudi dari hampir seperempat mil jauhnya.

Itu berhasil.

Seorang pengusaha, yang sedang melakukan perjalanan ke pertemuan bisnis, berhenti dan memberi saya tumpangan. Dia berkata, "Tanda bagus. Aku bisa melihatmu jauh sebelum aku sampai di tempat kamu berdiri. Karena kamu terlihat seperti orang yang baik, aku tidak keberatan menjemputmu untuk membantuku menyetir."

Jadi, ini adalah bagaimana saya memulai perjalanan saya yang panjangnya sepuluh ribu mil, enam bulan melintasi Amerika, berhenti di kota-kota hanya selama beberapa hari untuk menghasilkan uang untuk makanan, dan kemudian ke interstate lagi ke tujuan saya berikutnya.

Setiap perjalanan yang saya terima saya selalu berterima kasih kepada orang yang berhenti. Sebagian besar adalah keluarga, atau pebisnis yang menginginkan seseorang untuk membantu mereka mengemudi, atau untuk berbincang dengan menghabiskan waktu. Beberapa pengemudi truk yang terkesan bahwa seseorang akan pergi ke semua kesulitan untuk membuat tanda yang dicetak begitu rapi.

Sangat mengesankan betapa menyenangkannya orang-orang itu. "Orang yang menakutkan atau menyeramkan" hanya akan menatapku dan terus berjalan. Ketika ini terjadi, saya akan mengatakan di bawah senyuman saya, "Terima kasih Tuhan karena mendorong orang itu untuk terus berjalan".

Di setiap kota AS, perjalanan saya ke Meksiko, dan perjalanan panjang dari British Columbia ke Quebec dan kemudian kembali ke Ontario, Kanada, saya dapat merasakan kehadiran Tuhan. Saya tahu bahwa Dia menempatkan saya di jalan orang lain bagi mereka untuk membantu saya dalam perjalanan penemuan-diri dan penyembuhan spiritual.

Dia menyediakan sumber daya bagi saya untuk bekerja di Denver, Colorado di mana saya dapat mengunjungi tempat-tempat indah seperti Boulder, dan Estes Park, sebuah kota wisata kecil yang dibangun di sisi gunung seperti desa Swiss di Pegunungan Alpen.

Saya menemukan pekerjaan di Los Angeles di mana saya tinggal di garasi gereja yang didatangi Debbie Boone dan kelompok gereja membantu saya menemukan pekerjaan mengantarkan karpet India di sekitar kota. Sementara di sana, saya mendapat kesempatan untuk mengumpulkan tanda tangan dari sejumlah bintang film seperti Cybil Shepard, Clu Gulager, dan Tommy Smothers.

Saya mengalami keajaiban, besar dan kecil, dalam perjalanan ini.

Ketika bekerja di Denver, mengecat rumah, saya melakukan perjalanan ke Golden, Colorado. Saat itu masih sangat gelap dan saya duduk di sisi jalan gunung yang tinggi di atas langit Denver sambil menikmati lampu-lampu kota yang jauh. Aku berdiri, dan tepat ketika aku hendak melangkah lagi, sebuah mobil melintas dan menerangi tempat di mana aku akan menempatkan kakiku. Apa yang saya lihat adalah sekitar 500 kaki setetes ke bebatuan di bawah. Saya bersyukur kepada Tuhan dan untuk malaikat yang Dia kirim untuk membuat saya ragu dalam mengambil langkah itu.

Sebelum turun ke Tijuana, Meksiko saya diperingatkan oleh kelompok gereja untuk berhati-hati tentang anak-anak muda Meksiko yang akan mencoba untuk mengambil saku Anda dan, jika Anda meraihnya, Anda akan ditangkap sampai Anda membayar jaminan. Seharusnya, ini adalah cara lain untuk memisahkan Gringo dari uangnya.

Tuhan sekali lagi mengawasi saya dan saya tidak mengalami masalah ketika berada di Tijuana, tetapi saya berhati-hati dan tidak lama-lama.

Sepanjang perjalanan saya di Kanada, itu empat puluh derajat di bawah nol.

Saya telah membeli jaket yang dilapisi nilon dengan tudung bersama dengan sarung tangan dan sepatu bot yang berat. Sepertinya periode waktu antara wahana memakan waktu lebih lama di Kanada dan saya sering dapat melihat salju setinggi empat meter saat saya menunggu 'malaikat penjaga' berikutnya untuk menjemput saya.

Tiba-tiba saya sadar bahwa, jika Tuhan tidak memperhatikan saya, saya bisa mati beku.

Setelah enam bulan, dan sepuluh ribu mil perjalanan, akhirnya saya menemukan jalan kembali ke Florida, lega bahwa saya tidak memerlukan jaket bulu angsa lagi.

Di awal perjalanan saya, saya merasa tersesat, tetapi, ketika saya melanjutkan perjalanan saya, iman dan rasa keterikatan saya dengan Tuhan terus tumbuh. Begitu banyak yang saya rasakan ini, ketika saya kembali ke perguruan tinggi, saya penuh dengan antusiasme dan harapan untuk mengetahui masa depan, jika Tuhan dapat menempatkan begitu banyak orang yang luar biasa di jalan saya untuk membantu saya dalam perjalanan saya di AS, Kanada, dan Meksiko yang bisa saya capai apa saja.

Selama bertahun-tahun, ketika saya lulus kuliah, dua program pascasarjana, dan membangun keluarga saya sendiri, saya tahu bahwa Tuhan menyertai saya, dan tidak akan pernah meninggalkan saya tersesat di Amerika.

[ad_2]